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Tactical Tracer au rapport !
Crucial, fabricant de RAM mondialement reconnu, a renouvelé fin 2011 toute sa gamme, dénommé Ballistix. Segmentée en 3, cette ligne de produits est composée sur l'entrée de gamme des « Sports », modules tout simple mais performants, tandis qu'à l'autre bout, les « Elite » portent bien leur nom. Entre les 2, le constructeur propose les « Tactical », modules milieu de gammes abordables mais intégrant l'essentiel de la technologie Crucial. Aujourd'hui, c'est la déclinaison dotée de LEDs que nous testons, dénommée logiquement Tracer. On avait déjà testé ce genre de modules en DDR2 à l'époque, et les geeks que nous sommes avaient appréciés. En sera-t-il de même pour ce kit en DDR3 ? Réponse dans notre test !


Déballage

Crucial nous a fait parvenir un kit de deux barrettes de 8 Go de RAM DDR3. Les barrettes sont placées dans un blister de plastique dur transparent tout ce qu'il y a de plus classique. Le packaging est donc ultra sobre et il met bien en valeur la robe noire du dissipateur thermique ainsi que les ouïes de ventilation chromées.


Les Ballistix Tracer dans leur packaging

Si on regarde les barrettes de plus près, on peut remarquer que les dissipateurs thermiques sont classiquement collés directement aux puces de RAM, les prenant ainsi en sandwich. Sur le dessus, entre ces radiateurs, on peut voir les LEDs, et il y en a d'autres à leur base. Dans notre cas, ces loupiotes sont vertes et rouges, mais sur une autre référence de ces même Tracer, elles sont orange et bleue.


Recto et verso et de dessus

Photo de famille
On peut prendre quelques instants et s’arrêter sur les ancêtres de ces Tactical Tracer. Dans la gamme précédente, il existait les Smart Tracer (en haut sur la photo), qui combinaient LED et sondes de températures, mais sans dissipateur thermique avancé. Nous avons également testé les Tactical, à la fois en version normale et en version Low Profile (en bas sur la photo), avec des ouïes de ventilation. Les Tactical Tracer, c'est le mélange des 2 !

Passons maintenant à l'installation dans la configuration de test.

Configuration de test

L'installation des barrettes a lieu dans la configuration de test constituée des éléments suivants :
Les 2 barrettes sont positionnées en « Dual Channel » sur la carte mère de test, mais quelques tests seront faits avec une seule barrette pour comparer.

M.O.D.

Impossible de parler des modules Ballistix Tactical sans parler de l'outil « M.O.D. », pour Memory Overview Display. Étant donné qu'il n'y a pas la place de mettre un CD dans les petits emballages des modules de RAM, l'utilitaire doit se récupérer sur le site officiel du constructeur. Du haut de ses 2 Mo, ce logiciel est compatible avec toutes les versions de Windows depuis XP, mais nécessite .NET pour fonctionner. Il permet, comme son nom le laisse supposer, de tout savoir de ses barrettes de RAM.


L'interface générale de M.O.D.

Disponible en version 32 et 64 bits, il supporte notamment les barrettes Ballistix dotées de sondes thermiques et / ou dotées de LEDs, ce qui est le cas du kit testé ce jour. Il est pour se faire découpé en 5 panneaux différents :
  • SPD Data : On retrouve les informations classiques, avec les timings et les profils disponibles, et ce pour toutes les barrettes présentes dans le PC, qu'elles soient de marque Crucial ou pas. On pourra regretter que ce logiciel ne soit pas capable d'indiquer les paramètres actuels de fréquence et de timings des barrettes. Il faudra passer par CPU-Z pour cela.
  • Temperature : Cette fenêtre gère les sondes thermiques, quand il y en a sur les barrettes, ce qui n'est pas le cas de ces Tactical. Affichées au dixième de degrés, les températures sont également représentées sous forme de graphique.
  • Lights : Cette fenêtre gère les LED, par barrette. On règle la couleur (verte ou rouge), l'intensité lumineuse, et l'effet (chenillard, equaliser et autre « lava »). Les possesseurs de boitier à vite plexi, à l'instar du Corsair C70 testé récemment, trouveront ici leur bonheur.
  • Settings : C'est ici que sont accessibles les paramètres généraux de l'application, notamment tout ce qui a trait aux fonctionnalités de log
  • About : Affiche les informations classiques d'un panneau à propos : liens vers le site web du constructeur, n° de version du logiciel, etc


Les onglets les plus intéressants : températures et gestion des LED

Il est temps désormais de nous intéresser aux performances de ces barrettes.

Protocole de test


Outillage utilisé

Une capture d'AIDA 2.70
Pour tester les performances, on va d'abord s'intéresser aux débits en lecture, écriture, et copie, ainsi qu'à la latence de ces Crucial. On utilise pour ce faire le module de benchmark mémoire intégré à Aida 2.70.

On fait 3 passes successives pour chaque test et on ne garde que la moyenne des résultats.

et une de Sandra 2013
On va aussi regarder la bande passante théorique — en single et en dual channel — à l'aide d'un benchmark dédié à cette mesure et intégré à l'outil Sandra 2013.

On fera également 3 passes successives et on présentera la moyenne dans notre tableau récapitulatif.

Mesures de températures

Pour mesurer le dégagement thermique des Tactical Tracer, on va utiliser l'outil MOD présenté précédemment, et on comparera ces températures de RAM en idle et en charge. Une fois encore, c'est OCCT qui sera utilisé. Il est à noter que l'outil HWMonitor, même dans sa dernière version, n'arrive pas à afficher correctement les valeurs remontées par les sondes de températures.

Paramétrages

Lors des précédents benchs de RAM Crucial, on s'était plutôt concentrés sur la diminution des timings à la fréquence nominale de 800 MHz. Aujourd'hui, on va plutôt se focaliser sur la montée en fréquence, qui rapporte toujours plus de performances.

L'architecture introduite par Intel avec les processeurs Core abandonne la notion de Front Side Bus (FSB), pour celle de Base Clock (BCLK) pour tout ce qui concerne les fréquences. Le Core i5 750 de test tourne à une fréquence de base de 2,67 GHz, obtenue avec un BCLK à 133 Mhz et un multiplicateur de 20. La RAM fonctionne dans ce cas avec le même BCLK de 133 Mhz, avec un multiplicateur de 10, soit 1333 MHz DDR.

Le SPD des Tactical Tracer
Pour atteindre les 1600 Mhz DDR de la fiche technique, il suffit d'activer le SPD. Le BCLK passe alors à 160 Mhz, au lieu de 133. On a donc un CPU tournant à pas moins de 3,2 GHz : il faut donc avoir un refroidissement adéquat, comme le Noctua NH-D14.

On va bien évidemment essayer aussi d'aller plus loin que les spécifications officielles de Crucial, en augmentant la tension d'alimentation des modules mémoire. On utilisera une valeur de 1,7 V, ce qui est assez élevé par rapport aux 1,5 V inclus dans le profil XMP, mais nécessaire pour espérer obtenir un gain. Dans notre cas, après divers essais, on a pu atteindre la valeur de 1700 MHz DDR, soit un BCLK de 170 Mhz.

On va donc étudier les performances obtenues selon ces 2 différentes fréquences, ainsi que la température des barrettes.
  • Profil XMP : 800 MHz - 8-8-8-24 : activation du profil XMP dans le BIOS
  • Overclock fréquences : 850 MHz - 4-9-9-24 : activation du profil XMP dans le BIOS, augmentation du BCLK à 170 MHz

Résultats & Analyse

Le tableau ci-dessous synthétise les résultats obtenus :

Fréquence (MHz)Timings (clocks)Bande passante (Go/s) - single chanelBande passante (Go/s) - dual chanelLecture (Mo/sÉcriture (Mo/s)Copie (Mo/s)Latence (ns)Indice Windows (Mémoire) - dual chanel
800 DDR 8-8-8-24 10,04 18,1314878 11479 15861 48,26 7,7
850 DDR 4-9-9-24 9,97 18,1714919 12272 16911 49,87 7,7

Tout d'abord, la carte mère Gigabyte de test s'est révélée être une alliée de choix pour jouer avec les différents paramètres des Tactical. Fréquence, timings, voltages, tout est pratique, et tout est bien pensé. Si le PC ne boote plus, pour cause de réglages un peu trop poussés, il est très facile de rectifier le tir. Nul besoin de dire que cela s'est produit quelques fois, un test de RAM ayant toujours une part de tâtonnement.

Les valeurs de débit de lecture/écriture/copie, relevés par Aida, montrent des gains assez linéaires, ce qui vient conforter le point précédent.

Voyons maintenant ce que cela donne au niveau des températures. On va comparer les Tactictal Tracer avec d'autres barrettes : les Smart Tracer et les Elite du même constructeur, toute deux équipées des mêmes sondes thermiques, dans les conditions les faisant les plus chauffer. Il faut rappeler que les Smart Tracer sont d'une génération antérieure et constituait le haut de gamme.

Fréquence (MHz)Temp Min Barrette 1 (°C)Temp Min Barrette 2 (°C)Temp Max Barrette 1 (°C)Temp Max Barrette 2 (°C)
Crucial Ballistix Smart Tracer 1000 MHz - 1,65 V 38,1039,2051,0852,24
Crucial Ballistix Elite 1060 MHz - 1,8V 28,3028,539,6939,69
Crucial Ballistix Tactictal Tracer 850 MHz - 1,8 V 32,1032,3440,1340,62

Le tableau de températures relevé nous indique plusieurs choses. Tout d'abord, il y a toujours une légère différence entre la barrette 1, et la barrette 2. Celles-sont sont respectivement placées sur les emplacements DIMM3 et DIMM4 de la carte mère. La barrette sur l'emplacement DIMM 3 se retrouve presque avec son radiateur collé au ventirad Noctua NH-D14. Le flux d'air des 2 ventilateurs du NH-D14 a donc une très légère influence sur la première barrette, ce qui explique qu'elle reste un peu plus fraiche que la deuxième.

D'autre part, il faut voir que la tension d'alimentation a une influence sur la chaleur produite. Même si les Tactictal Tracer ne peuvent pas monter, sur notre plateforme de test, au-delà des 850 MHz, elles n'en supportent pas moins la tension de 1,8V. Les Elite sont bien sûr bien les meilleures à ce jeu-là, mais comparer les Tracer au Smart Tracer permet tout de même de voir que le dissipateur avancé des Tactical remplit parfaitement son rôle, avec une bonne dizaine de degré en moins en pleine charge.

En fonctionnement !
Le point le plus surprenant concerne l'indice de performance Windows relatif à la mémoire. Lors du test des Crucial Ballistix Elite, peu importe la fréquence et les timings — même à plus de 1000 Mhz — on avait remarqué que cet indice restait bloqué à 7,6. Avec les Ballistix Tactical, même à la fréquence de base de 800 Mhz, on atteint le score de 7,7. Pourquoi cette différence de score ? Tout simplement parce que les Elite étaient installées en single channel, tandis que les Tactical le sont en dual channel. Windows prends donc en compte la bande passante de le calcul de ce sous-indice.

A noter également que les LEDs embarquées, en plus de leur rôle esthétique qu'on aime ou pas, peuvent avoir un rôle de diagnostic lors du montage d'un PC. En effet, si une machine ne boote pas, il est toujours bienvenu d'avoir des indices sur ce qui ne va pas. Si le problème vient des Tracer, cela est assez simple à voir, les LEDs resteront désespérément fixes, alors que si le problème vient d'ailleurs, les LEDS s'animeront. Pratique !

Pour aller plus loin

Pour mieux comprendre le fonctionnement de la RAM, notamment tout ce qui a trait aux timings et au SPD, n'hésitez pas à lire notre article intitulé "la RAM : on vous explique" !

Conclusion

La nouvelle génération de barrettes de RAM à LED de Crucial est encore une réussite, le constructeur capitalisant à chaque fois le meilleur de son savoir-faire. Les dissipateurs thermiques sont efficaces, comme le montrent les sondes de températures intégrées. Les performances ne sont bien évidemment pas en reste et sont cohérentes avec celles de l'ensemble de la vaste gamme Tactical. Amis gamers, il y a forcément un modèle dans cette gamme pour vous, et si vous aimez les lumières, ce kit de Tracer est tout recommandé !

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par Xpierrot Commenter
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Caractéristiques techniques

Ce kit dispose des caractéristiques techniques suivantes :
  • Référence : BLT2CP8G3D1608DT2TXRGCEU
  • DDR3 PC3-12800 / 1600 MHz
  • Timings : 8-8-8-24
  • Capacité : 2 x 4096 Mo
  • Tension : 1,5 V
  • LEDs rouges et vertes
  • Profils XMP intégrés
  • Garantie à vie
  • Prix : 154,79 € chez notre partenaire materiel.net