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Tactical Low Profile au rapport !
Crucial, fabricant de RAM mondialement reconnu, a renouvelé fin 2011 toute sa gamme, dénommé Ballistix. Segmentée en 3, cette ligne de produits est composée sur l'entrée de gamme des « Sports », modules tout simple mais performants, tandis qu'à l'autre bout, les « Elite » portent bien leur nom. Entre les 2, le constructeur propose les « Tactical », modules milieu de gammes abordables mais intégrant l'essentiel de la technologie Crucial. Aujourd'hui, c'est une nouvelle déclinaison que nous testons, la version LP, pour Low Profile. En effet, parce que certains ventirads sont imposants, avoir des barrettes avec une hauteur très faible peut être intéressant ! De quoi motiver un futur achat ? Réponse dans notre test !

Déballage

Crucial nous a fait parvenir un kit de deux barrettes de 8 Go de RAM DDR3. Les barrettes sont placées dans un blister de plastique dur transparent tout ce qu'il y a de plus classique. Le packaging est donc ultra sobre et il met bien en valeur la robe jaune du dissipateur thermique ainsi que les ouïes de ventilation chromées. Évidemment, leur faible hauteur saute aux yeux immédiatement. Alors que le constructeur ne peut y mettre que 2 barrettes habituellement, ici, il y a 3 emplacements, preuve de la place gagnée.


Tactical normales VS


Tactical LP


Si on regarde les barrettes de plus près, on peut remarquer que les dissipateurs thermiques sont classiquement collés directement aux puces de RAM, les prenant ainsi en sandwich. Et on comprend aussi que le constructeur a, pour obtenir cette faible hauteur, positionné les puces mémoires à l'horizontale plutôt qu'à la verticale, tout simplement. La densité des puces ayant beaucoup augmenté, il suffit de peu d'entre elles pour aligner une capacité conséquente de 8 Go par barrette.


Recto et verso et une barrette de taille normale pour comparer

Passons maintenant à l'installation dans la configuration de test.

Configuration de test

L'installation des barrettes a lieu dans la configuration de test constituée des éléments suivants :
Les Tactical LP dans la configuration de test

Les 2 barrettes sont positionnées en « Dual Channel » sur la carte mère de test, mais quelques tests seront faits avec une seule barrette pour comparer. Grâce à leur faible hauteur, les barrettes passent sans souci sous le ventirad Noctua NH-D14.

M.O.D.

Impossible de parler des modules Ballistix Tactical sans parler de l'outil « M.O.D. », pour Memory Overview Display. Étant donné qu'il n'y a pas la place de mettre un CD dans les petits emballages des modules de RAM, l'utilitaire doit se récupérer sur le site officiel du constructeur. Du haut de ses 2 Mo, ce logiciel est compatible avec toutes les versions de Windows depuis XP, mais nécessite .NET pour fonctionner. Il permet, comme son nom le laisse supposer, de tout savoir de ses barrettes de RAM. Disponible en version 32 et 64 bits, il supporte notamment les barrettes Ballistix dotées de sondes thermiques et / ou dotées de LEDs. Il est pour se faire découpé en 5 panneaux différents :
  • SPD Data : On retrouve les informations classiques, avec les timings et les profils disponibles, et ce pour toutes les barrettes présentes dans le PC, qu'elles soient de marque Crucial ou pas. On pourra regretter que ce logiciel ne soit pas capable d'indiquer les paramètres actuels de fréquence et de timings des barrettes. Il faudra passer par CPU-Z pour cela.
  • Temperature : Cette fenêtre gère les sondes thermiques, quand il y en a sur les barrettes, ce qui n'est pas le cas de ces Tactical. Affichées au dixième de degrés, les températures sont également représentées sous forme de graphique.
  • Lights : Cette fenêtre gère les LED, quand il y en a sur les barrettes, ce qui n'est pas le cas de ces Tactical. En revanche, la déclinaison Tracer des Tactical embarque une panoplie complète de loupiotes, mais elle n'existe pas en Low Profile.
  • Settings : C'est ici que sont accessibles les paramètres généraux de l'application, notamment tout ce qui a trait aux fonctionnalités de log
  • About : Affiche les informations classiques d'un panneau à propos : liens vers le site web du constructeur, n° de version du logiciel, etc

L'interface utilisateur de M.O.D.

Il est temps désormais de nous intéresser aux performances de ces barrettes.

Protocole de test


Outillage utilisé

Une capture d'AIDA 2.70
Pour tester les performances, on va d'abord s'intéresser au débit en lecture, écriture, et copie, ainsi qu'à la latence. On utilise pour ce faire le module de benchmark mémoire intégré à Aida 2.70. On fait 3 passes successives pour chaque test et on ne garde que la moyenne des résultats. On va aussi regarder la bande passante théorique à l'aide de Sandra 2011, en faisant également 3 passes successives.

Paramétrages

Lors des précédents benchs de RAM Crucial, on s'était plutôt concentrés sur la diminution des timings à la fréquence nominale de 800 MHz. Aujourd'hui, on va plutôt se focaliser sur la montée en fréquence, qui rapporte toujours plus de performances.

L'architecture introduite par Intel avec les processeurs Core abandonne la notion de Front Side Bus (FSB), pour celle de Base Clock (BCLK) pour tout ce qui concerne les fréquences. Le Core i5 750 de test tourne à une fréquence de base de 2,67 GHz, obtenue avec un BCLK à 133 Mhz et un multiplicateur de 20. La RAM fonctionne dans ce cas avec le même BCLK de 133 Mhz, avec un multiplicateur de 10, soit 1333 MHz DDR.

Pour atteindre les 1600 Mhz DDR de la fiche technique, il suffit d'activer le SPD. Le BCLK passe alors à 160 Mhz, au lieu de 133. On a donc un CPU tournant à pas moins de 3,2 GHz : il faut donc avoir un refroidissement adéquat, comme le Noctua NH-D14. A noter que c'est la première fois que nous voyons une barrette à la rédaction disposant de 2 profils XMP. Ils sont identiques en termes de paramétrage, seule la tension d’alimentation est différente : 1,35V pour le premier contre 1,5V pour le second. En effet, en plus d’être Low Profile, ce kit est également Low Power, ce qui correspond à la norme DDR3L.

On va bien évidemment essayer aussi d'aller plus loin que les spécifications officielles de Crucial, en augmentant la tension d'alimentation des modules mémoire. On utilisera une valeur de 1,7 V, ce qui est assez élevé par rapport aux 1,5 V inclus dans le profil XMP n°1, mais nécessaire pour espérer obtenir un gain. Dans notre cas, après divers essais, on a pu atteindre la valeur de 1700 MHz DDR, soit un BCLK de 170 Mhz.

On va donc étudier les performances obtenues selon ces 3 différentes fréquences, ainsi que la température des barrettes.
  • Profil JEDEC de base : 666 MHz - 9-9-9-24 : aucun réglage spécifique dans le BIOS
  • Profil XMP : 800 MHz - 8-8-8-24 : activation du profil XMP dans le BIOS
  • Overclock fréquences : 850 MHz - 4-9-9-24 : activation du profil XMP dans le BIOS, augmentation du BCLK à 170 MHz

Résultats & Analyse

Le tableau ci-dessous synthétise les résultats obtenus :

Fréquence (MHz)Timings (clocks)Bande passante (Go/s) - single chanelBande passante (Go/s) - dual chanelLecture (Mo/sÉcriture (Mo/s)Copie (Mo/s)Latence (ns)Indice Windows (Mémoire) - dual chanel
666 DDR 9-9-9-24 8,36 15,33120439598 13476 56,67,5
800 DDR 8-8-8-24 10,01 18,2214478 11531 16209 47,35 7,7
850 DDR 4-9-9-24 9,96 18,161491 12271 16906 49,95 7,7

Tout d'abord, la carte mère Gigabyte de test s'est révélée être une alliée de choix pour jouer avec les différents paramètres des Tactical. Fréquence, timings, voltages, tout est pratique, et tout est bien pensé. Si le PC ne boote plus, pour cause de réglages un peu trop poussés, il est très facile de rectifier le tir. Nul besoin de dire que cela s'est produit quelques fois, un test de RAM ayant toujours une part de tâtonnement.

Les valeurs de débit de lecture/écriture/copie, relevés par Aida, montrent des gains assez linéaires, ce qui vient conforter le point précédent.

Le point le plus surprenant concerne l'indice de performance Windows relatif à la mémoire. Lors du test des Crucial Ballistix Elite, peu importe la fréquence et les timings — même à plus de 1000 Mhz — on avait remarqué que cet indice restait bloqué à 7,6. Avec Les Ballistix Tactical, même à la fréquence de base de 800 Mhz, on atteint le score de 7,7. Pourquoi cette différence de score ? Tout simplement parce que les Elite étaient installées en single channel, tandis que les Tactical le sont en dual channel. Windows prends donc en compte la bande passante de le calcul de ce sous-indice.

Pour aller plus loin

Pour mieux comprendre le fonctionnement de la RAM, notamment tout ce qui a trait aux timings et au SPD, n'hésitez pas à lire notre article intitulé "la RAM : on vous explique" !

Conclusion

Crucial propose avec cette déclinaison LP une version innovante de sa gamme phare Tactical. Proposée au même prix, pour des performances équivalentes, que la version classique, le constructeur n'a pas cherché à profiter de la situation, mais a plutôt intelligemment enrichi son catalogue. Pour tous ceux qui ont des emplacements de condamnés par des ventirads trop imposants, ou qui cherchent une RAM peu énergivore, foncez !

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par Xpierrot Commenter
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Caractéristiques techniques

Ce kit dispose des caractéristiques techniques suivantes :
  • Référence : BLT2C8G3D1608ET3LX0CEU
  • DDR3 PC3-12800 / 1600 MHz
  • Timings : 8-8-8-24
  • Capacité : 2 x 4096 Mo
  • Tension : 1,35 V
  • Hauteur : 24,5 mm
  • Profils XMP intégrés
  • Garantie à vie
  • Prix : 100,99 € chez notre partenaire materiel.net €uros