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Block N Load passe en F2P
Annoncé en novembre 2014, Block N Load est sorti en avril 2015 dans l'indifférence générale. Pourtant, le studio Jagex Games Studio n'est pas un nouveau venu, puisqu'il a déjà développé Ace of Spades qui a dépassé le million de ventes sur Steam. Un avenir bien moins radieux pour Block N Load qui n'a jamais dépassé la centaine de millier d'exemplaires vendus, alors qu'il sonne absolument comme la suite spirituelle d'Ace of Spades. Face à ce constat, les développeurs ont annoncé un basculement du modèle économique du jeu du payant vers le « free-to-play ». Un changement de paradigme donc, pour lequel nous avons voulu en apprendre d'avantage. C'est pour cette raison que nous sommes allés poser quelques questions à Ben Smestad

NB : L'interview originale en langue anglaise se trouve dans la colonne de droite. For the English readers, the English questions are beside the French ones.
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Bonjour Ben, avant tout pouvez-vous vous présenter ainsi que les studios Jagex ?



Je m'appelle Ben Smestad et j'ai travaillé en tant que directeur créatif pour le jeux Block N Load. Les studios Jagex étaient destinés à faire un grand jeu. Toutes nos discussions et les décisions que l'on a prises, nous avons démarré par la question « Qu'est-ce qui rendrait ce jeu meilleur ? » C'est très rafraichissant de voir un développeur avoir une telle approche dès le début.


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Pouvez-vous, en quelques mots, décrire le concept de Block N Load ? D'où vous est venue cette idée d'un FPS avec des cubes ? Qu'est-ce qui vous a inspiré ?



Cette idée nous est venue de pleins d'endroits différents, mais le point de départ a été de faire un FPS que vous construisez vous même. Block N Load a forcément un lien avec Ace of Spades, le FPS développé par Jagex en 2012. Block N Load n'est pas vraiment une suite de ce dernier même si l'idée est sensiblement la même si on a voulu prendre le côté fun de Ace of Spades et l'amener à un niveau supérieur. Nous voulions que la partie construction soit vraiment essentielle. Il fallait que votre stratégie, être intelligent soit récompensé dans le jeu autant que votre manière de viser et tirer, que votre skill pur. Permettre de construire et de détruire absolument tout dans le jeu permet aux joueurs de jouer comme ils le veulent. Soyez stratège et vous gagnerez.


« Block N Load n'est pas vraiment une suite d'Ace of Spades, même si l'idée est sensiblement la même si on a voulu prendre le côté fun de ce dernier et l'amener à un niveau supérieur. »


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Block N Load sort clairement du commun des FPS aussi par ses côtés fun et déjanté, où avez-vous tiré votre inspiration pendant la création des différents personnages ?



Nous avons essayé de toujours garder une vision éclairée de Block N Load. Nous avons déjà plein de FPS « sérieux » alors pour être un de plus ? Notre univers est tellement libre et ouvert. Nous pouvons faire ce que nous voulons. Vous voulez un ouvrier de l'est de New-York ou bien un robot en métal des années 50 ou encore un Yéti dans votre team ? Vous pouvez ! A partir de ça nous pouvons créer un personnage avec le gameplay que nous voulons amener dans le jeu. Pas besoin de se demander si c'est réaliste ou sérieux ! Peut-être que nous ferons des personnages sérieux à l'avenir, mais ce sera juste pour les rendre encore plus fun.

(4)

Block N Load vient juste de passer en Free-to-play, pourquoi ce choix ? Qu'est-ce qui va changer ?



Cela a été beaucoup demandé par la communauté et les changements sont énormes. Nous avons complétement changé la façon dont les joueurs et les personnages montaient en niveau, ajouté de nouveaux challenges et de nouvelles ligues. De nouveaux personnages, de nouvelles maps, un nouveau système de jeu pour améliorer aussi bien le matchmaking existant que l'interface utilisateur. C'est vraiment une grosse mise à jour.


« Nous avons complétement changé la façon dont les joueurs et les personnages montaient en niveau. »

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Lorsqu'on jette un œil aux statistiques du jeu, on peut se rendre compte que certains personnages sont délaissés. Que comptez-vous faire pour remédier à cela ?



Nous regardons toutes nos statistiques. Nous méditons aussi sur les messages et nous sommes constamment en train d'améliorer et d'ajuster le jeu. C'est un vrai défi d'être certain que tel ou tel personnage est non seulement fun, unique mais aussi équilibré que possible.


(6)

Quels sont vos projets pour la suite ?



A court terme : de nouveaux héros, de nouvelles maps et probablement de nouveaux modes de jeux. Pour le long terme nous sommes ouverts à toutes les propositions des joueurs, ce qu'ils veulent voir apparaître dans Block N Load ou l'orientation que pourrait prendre le jeu. Nous avons beaucoup d'options qui s'offrent à nous et nous sommes très impatients de voir comment le jeu sera dans 6 mois ainsi que la communauté.


« Pour le long terme nous sommes ouverts à toutes les propositions des joueurs, ce qu'ils veulent voir apparaître dans Block N Load »


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Sur Steam beaucoup saluent votre jeu, mais se plaignent cependant de rejoindre des serveurs où les parties (déjà en cours) sont quasiment perdues d'avance. Comptez-vous mettre un système d'équilibrage automatique des équipes en place comme sur TF2 ou peut-être un tout nouveau système ?



Tout d'abord, nous allons voir comment notre update fonctionne ainsi que toutes les autres améliorations. En fait, avec cette mise à jour il y a beaucoup d'améliorations qui n'aident pas seulement à vous sentir mieux dans une partie, mais soyez sûr que vous pourrez trouver une partie appropriée où le fun sera présent dès le début.

(8)

Pour finir, travaillez-vous sur d'autres jeux actuellement ?



Je suis très concentré sur Block N Load en ce moment, il y a tellement de choses à faire ! Mais quand je m'assois et que je fais une partie en ligne durant laquelle nous crions et prenons du bon temps, ça vaut le coup !

Merci Ben d'avoir répondu à nos questions.




par DreaMy Commenter
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First of all, could you introduce yourself and tell us about Jagex Studio?

I’m Ben Smedstad, the design director on Block N Load. Jagex are extremely driven to make a great game. Every discussion and decision starts with the question, “Will this make a better game?” It’s quite refreshing to see a publisher that has that approach from the beginning.

Could you, in a few words, explain the concept of Black N Load? Where did this idea of FPS with cubes come from? What was it inspired from?

It comes from a number of places, but the starting point, an FPS where you build in-match, lays in a game Jagex published in 2012 called Ace of Spades. Block N Load, although not a sequel by any means, takes a lot of what was at the core of what was fun in Ace of Spades and then elevates it to the next level. We wanted to make building really matter. Your strategy, being clever, being rewarded in game is as important as how well you shoot or your FPS skills. Being able to build and destroy pretty much anything and everything in a match allows the players to play how they want, be smart and win.

Black N Load is noticed by how fun and crazy it is, where did you get the inspiration for the characters?

We have always had a light-hearted approach to Block N Load. We have enough ‘serious’ gritty shooters out there already, why just be another one of those? Because our universe is SO open, we can do anything. Want a construction worker from the east side of New York, or a 50s metal robot, or a Yeti on a team? Go for it! We can then craft a Hero around what cool gameplay we want to bring, and not be tied down to how ‘realistic’ something needs to be, or how serious. We may make serious Heroes in the future, but only to make fun of them! =)

You have just passed Block N Load in free-to-play, why this choice? What will be different now for the game?

The main push for going free-to-play game from the community and the changes are huge. We completely changed how players and Heroes level and advance, added challenges and a league feature. New Heroes, new maps, a whole perk system to play and unlock, as well as improvements to existing systems from matchmaking to the user interface. It’s a really big update.

When we look at some other games' statistics we realize some of the characters are left aside, what are you going to do to keep it from happening?

We watch all of our stats, pore over our message boards, and are constantly updating and adjusting balance. It’s an ongoing challenge for sure to make sure each Hero is not only fun and unique, but fair as well.

What are your plans for the game's future?

Short term, new Heroes, new arenas and possibly new game modes as well. Longer term we are open to feedback from players what they would like to see, and where they think the game can go. We have a lot of options and we are as excited to see where Block N Load will be in six months as our community is!

On Steam, many are satisfied with the game but complain about joining servers where the games that have already started can't be won anymore. Do you plan on creating an auto balancing system like we have seen on TF2, or even a new system?

We are looking at how our backfilling works and other improvements overall. In fact, with this update we have many optimisations that not only help with making any match you are in feel better, but make sure you are getting into appropriate and fun matches to begin with.

Are you working on other games right now?

My focus is really on Block N Load at the moment, there is so much still to do, but when I sit down
and have fun match online where we are shouting and having a good time, it’s well worth it.